Nuus

Oplewing in die Stille Oseaan-tradisie is die doel van die epiese reis

Auckland - 'n Vloot van ses kano's met dubbele romp sal volgende jaar vanaf Frans-Polynesië na Hawaii vaar in die antieke nasleep van een van die grootste migrasies ter wêreld.

Print Friendly, PDF & Email

Auckland - 'n Vloot van ses kano's met dubbele romp sal volgende jaar vanaf Frans-Polynesië na Hawaii vaar in die antieke nasleep van een van die grootste migrasies ter wêreld.

Maar die reis van 4,000 2,500 kilometer vanaf die tradisionele hart van Oos-Polinesië op die eiland Raiatea deur 16-bemanningslede van ses Polinesiese eilande, is daarop gemik om meer te doen as om die geskiedenis te herskep.

"Wat belangriker is as die korttermynvisie om na Hawaii te vaar, is die langtermynvisie om die reisvaardighede en tradisies van ons voorouers te herleef," sê Te Aturangi Nepia-Clamp, bestuurder van die Pacific Voyaging Canoes-projek.

Die Maori Nieu-Seelander sê dat die projek Polynesiese trots en identiteit sal opbou deur die prestasies van voorouers wat klein eilande gevestig het, versprei in 'n uitgestrekte oseaan wat meer as 'n kwart van die wêreld beslaan, uit te lig.

'Ons voorvaders het hierdie kano's waterdig gemaak met onvoldoende hout, met behulp van klipgereedskap om dit te boor en te smoor en met 'n tou van kokosneuters vas te bind.

"En dan het hulle hierdie ongelooflike reise duisende jare onderneem voordat die Europeërs vol vertroue was om buite die oë van die land te gaan," het hy aan AFP gesê.

Ongeveer 3,000 tot 4,000 jaar gelede het die Lapita-mense - wat vermoedelik eers uit Suid-China getrek het voordat hulle deur Suidoos-Asië versprei het - die eilande Melanesië en Wes-Polinesië begin vestig.

Ongeveer 1,000 jaar later het hul nasate na eilande in die ooste van Polinesië begin versprei en uiteindelik die buiteposte van die Stille Oseaan van Hawaii, Nieu-Seeland en Paaseiland bereik.

Sonder kaarte of instrumente het Polynesiese seevaarders die sterre, son, kennis van deinings en winde gebruik om 'n koers na klein eilandjies te lei wat 'n uitgestrekte oseaan het.

Die groot reis het teen 1500 afgeneem en teen die tyd dat die eerste Europese ontdekkingsreisigers die Stille Oseaan in die 17de en 18de eeu besoek het, is die groot seevarende kano's slegs in enkele streke aangetref.

Nou, in 'n bootwerf aan 'n geïsoleerde arm van die Waitemata-hawe in Auckland, is drie van die dubbelrande-kano's vir die nuwe reis reeds gebou, met nog minstens drie wat teen November voltooi moet wees.

Die aantreklike en robuuste vaartuig, gebou uit 'n tradisionele ontwerp van die Tuamotu-eilande in Frans-Polynesië, het 'n dubbele romp van 22 meter (72 voet), saam met 'n platform wat 'n klein dekhuis ondersteun.

Tweelingmaste styg 13 meter (43 voet) bokant die dek uit en 'n gesnyde 10-meter stuurstang strek terug tussen die rompe, wat elk agt stapels en opbergruimte bevat.

Alhoewel dit identies is, sal elkeen van die ses kano's in die kleure, motiewe en kerfwerk van die eilande waarheen hulle gestuur word, afgewerk word.

Hoewel die romp van tradisionele ontwerp is, is dit van veselglas vervaardig, en ander moderne materiale is ook gebruik. Die regte soort stompe is nou feitlik onmoontlik om te bekom, en die gebruik van veselglas beteken dat die kano's langer sal hou.

"Die belangrikste van die kano's is dat hulle getrou is aan wat die voorouers ontwerp het," sê Nepia-Clamp.

In Nieu-Seeland, die Cook-eilande, Fidji, Samoa, Amerikaans-Samoa en Tahiti, is die kapteins gekies en spanne sal binnekort begin oefen vir die epiese reis, met 'n bemanning van Tonga wat moontlik later bygevoeg sal word.

Die reis sal hulde bring aan die antieke reise - wat die Nieu-Seelandse historikus Kerry Howe van die Massey-universiteit beskryf as 'een van die grootste menslike eposse'.

In Vaka Moana (oseaangaande kano), 'n boek wat Howe geredigeer het oor die nedersetting van die Stille Oseaan, sê hy dat die Stille Oseaan-eilande die wêreld se eerste blouwater-tegnologie ontwikkel het.

"Met die seil en die uitrigter het hulle sofiese oseaanvaartuie geskep en dit duisende jare voor mense elders gedoen."

Tot onlangse jare het baie historici geglo dat die Polinesiërs per ongeluk deur die Stille Oseaan versprei het, met kano's versprei deur ongunstige winde.

'Ek weet toe ek op skool was, is my geleer dat ons Polynesiese voorvaders toevallige reisigers was, hulle het net land vasgeloop', sê Nepia-Clamp, wat 30 jaar gelede by die reisherlewing betrokke geraak het.

'Hulle was nie toevallige reisigers nie, hulle het agtertoe en vorentoe gegaan sodra hulle 'n land ontdek het, was hulle baie doelgerig in wat hulle gedoen het.'

In die 1970's is die Polynesian Voyaging Society op die been gebring om die ou vaardighede van vaar en seevaart in Hawaii te laat herleef en om te bewys dat Polynesië met dubbelromp vaartuie en nie-instrumentnavigasie gereël kon word.

Later in Nieu-Seeland en die Cook-eilande is daar ook nuwe vaarkano's gebou wat in 1995 saam met die Hawaii-kano's saamgevoeg het in 'n vaart van Raiatea na Hawaii.

Nou is Pacific Voyaging Canoes 'n poging om die herlewing deur die streek te verbreed en meer mense aan te moedig om die tradisionele vaardighede aan te leer.

Die Nieu-Seelandse akteur Rawiri Paratene, 'n ster van die film Whale Rider, het 'n belangrike rol gespeel in die ontwerp van die konsep en in die verkryging van finansiering van die Duitse oseaan-omgewingsstigting Okeanos.

Behalwe vir die volgende jaar se reis, wil Nepia-Clamp hê dat die reisgenootskappe op die verskillende eilande voortgaan om die kano's te gebruik om jong eilandbewoners op te voed in die vaardighede wat verlore gaan in 'n tydperk van lugreise.

Hy het reeds die trots gesien wat geskep is deur die herlewing van reis in Hawaii.

'Ons het 'n klaskamer in Molokai binnegegaan, die plafon was versier met die konstellasies en al die kinders kon enige ster noem wat daar was.

'Hulle was trots daarop dat hul voorouers hul weg kon vind en hulle weet hoe hulle vaardighede gebruik het.

"Dit is 'n groot trots vir enige inheemse kultuur."

Print Friendly, PDF & Email

Oor die skrywer

redakteur

Hoofredakteur is Linda Hohnholz.